Fals: Autismul este o boală psihică.

De fapt: Autismul este o tulburare de dezvoltare de natură neurobiologică.

Fals: Părinţii sunt de vină pentru că copilul lor are autism.

De fapt: Deși la această oră nu se cunoaște cauza (cauzele) specifică a autismului, cercetările sugerează drept cauze primare factori genetici și disfuncții biologice, neurologice la nivelul sistemului nervos central. Teoria emisă în anii 50-60 de psihiatrul Bettleheim că autismul este cauzat de mame reci şi distante- „mame refrigerator”- şi care nu oferă copilului afectivitate este total eronată și respinsă de comunitatea științifică, masiv din anii 80. Din nefericire, unele familii continuă să se simtă vinovate, sunt făcute de unii profesioniști să se simtă vinovate pentru tulburarea copilului lor.

Fals: Copiii cu autism au retard intelectual sau, dimpotrivă, sunt geniali.

De fapt: Deşi retardul mintal coexistă frecvent cu autismul, nu toţi copiii cu autism au retard. Coeficientul de inteligenţă al copiilor cu autism poate varia de la foarte scăzut până la foarte ridicat.

Fals: Copiii cu autism sunt copii obraznici care vor să se poarte rău, să manipuleze.

De fapt: Copiii cu autism pot avea uneori un comportament agitat sau agresiv. Există mai multe motive pentru care anumiţi copii se pot manifesta astfel: confuzie datorită dificultăţilor de comunicare, dificultăţi de a “citi” semnele sociale şi contextuale, supra-senzitivitate senzorială, slaba toleranţă la schimbare, nivel ridicat de anxietate, etc. Însă aceste comportamente nu sunt, în general, “alese” de copil. Ei încearcă să facă faţă la cerinţele mediului, care pot să nu aibă nici un sens pentru ei.

Fals: Oamenii se pot vindeca sau depăși autismul.

De fapt: La această dată nu se cunoaşte nici un „leac„ pentru autism. Acesta este o condiţie pe viaţă. Însă, cu intervenţie timpurie, programe terapeutice şi educaționale adecvate, se pot face multe pentru maximizarea independenţei persoanei cu autism, iar caracteristicile vizibile asociate autismului pot deveni mai puţin pregnante, în unele cazuri chiar invizibile pentru cei neavizaţi. Cu toate acestea, dificultăţile de relaţionare socială, de comunicare socială rămân pe toată durata vieţii, într-o formă mai mult sau mai puțin serioasă.

Fals: Persoanele cu autism evită contactul vizual cu ceilalţi.

De fapt: Persoanele cu autism pot evita contactul vizual sau pot privi către cineva într-un mod atipic. Pot folosi, de exemplu, privirea periferică atunci când vorbesc cu cineva. Anumite persoane cu autism pot să nu fie capabile să proceseze mai multe informaţii furnizate pe cale senzorială venite în acelaşi timp. De ex., poate să nu fie capabilă să asculte pe cineva care vorbeşte şi să privească în acelaşi timp la persoana respectivă. Poate să îi fie mai uşor să proceseze informaţiile verbale dacă priveşte înaltă parte.

Fals: Persoanele cu autism preferă să fie izolate, singure şi fără prieteni.

De fapt: Persosnele cu autism, ca toţi ceilalţi oameni, cu nevoi şi preferinţe individuale referitoare la modul de a-şi petrece timpul liber. Unii dintre ei preferă să fie singuri în cea mai mare parte a timpului, alţii caută companie, însă le lipseşte abilitatea de a interacţiona cu uşurinţă cu cineva. Pentru unele persoane lipsa abilităţilor necesare de a avea relaţii cu ceilalţi oameni poate fi deosebit de fustrantă şi poate duce la depresii.

Fals: Autismul este un handicap atât de grav şi fără scăpare încât nu se pot face prea multe lucruri pentru aceste persoane.

De fapt: Autismul este o tulburare complexă, dar toate persoanele cu autism pot învăţa abilităţi care să le permită să trăiască cu sens, să muncească şi să se bucure de viață în cadrul comunităţii. Intervenţia timpurie, planificarea educaţională adecvată şi solidă şi funizarea de informaţii corecte despre autism către toţi cei care sunt implicaţi în viaţa acestor persoane sunt estenţiale pentru asigurarea unui viitor bun pentru ele. Printr-o educaţie adecvată, prin cunoaşterea nevoilor şi preferinţelor individuale, prin spijin ţintit şi acces la toate oportunităţile comunităţii, persoanele cu autism pot duce o viaţă satisfăcătoare şi productivă.