Cum definim autismul?

Folosim termenul de “autism” în sensul larg de “tulburări din spectrul autismului”. Atunci când ne referim la “autism” ca tulburare specifică din cadrul spectrului, folosim termenul “autism clasic” sau “tipic”.

Autismul este o tulburare de dezvoltare de origine neurobiologică şi este considerată una dintre cele mai severe tulburări neuropsihiatrice ale copilăriei. Autismul este tulburarea ‘centrală’ din spectrul de tulburări de dezvoltare, cunoscut sub numele de tulburări din spectrul autismului-TSA, din care fac parte si Sindromul Asperger  şi Tulburările pervazive de dezvoltare –nespecificate altfel, denumite şi autism atipic.

Termenul oficial folosit în sistemele internaţionale de clasificare (Diagnostic and Statistic Manual, DSM IV; International Classification of Diseases-ICD 10) este acela de tulburări pervazive de dezvoltare care include, alături de TSA şi Tulburarea dezintegrativă a copilăriei şi Sindromul Rett.